domingo, 27 de noviembre de 2016

Angola, la aventura africana de Fidel Castro

Angola, la aventura africana de Fidel Castro
Susan NJANJI/AFP

JOHANNESBURGO
El presidente angoleño José Eduardo Dos Santos rindió homenaje al
fallecido líder cubano Fidel Castro, destacando su apoyo clave al
Movimiento para la Liberación de Angola (MPLA), que dirige el país
africano desde 1975.

Durante un cuarto de siglo, Angola fue escenario del mayor conflicto
africano durante la Guerra Fría, en el que el régimen castrista
desempeñó uno de los papeles principales.

En el punto álgido de la guerra civil que asoló el país entre 1975 y
2002, Cuba desplegó hasta 50.000 soldados, a pedido de su amigo
Agostinho Neto y su movimiento, el MPLA, que acababa de alcanzar el
poder tras la independencia de la excolonia portuguesa.

Neto enfrentaba entonces la amenaza de las guerrillas de Holden Roberto
-apoyado por Zaire- y de la Unión Nacional para la Independencia Total
de Angola (Unita), de Jonas Savimbi, que actuaba con el respaldo y la
participación de Sudáfrica.

El actual líder del MPLA, el presidente Dos Santos dijo estar
"profundamente consternado" por la muerte de Castro.

En una declaración con tintes revolucionarios, el mandatario de 74 años
recordó a "una figura histórica y trascendente" y resaltó la
"inolvidable contribución de su país (…) en la defensa y en el
mantenimiento de la soberanía y la integridad territorial de Angola".

Durante la guerra civil, Cuba, apoyada por la Unión Soviética, fue el
principal apoyo del MPLA. En el bando opuesto, los movimientos rebeldes
del Frente Nacional para la Liberación de Angola (FNLA) y la Unita
reciben el respaldo de Estados Unidos, Sudáfrica, Europa e incluso China.

"Angola fue un escenario de confrontación para las superpotencias de la
Guerra Fría", resume la investigadora Paula Roque, de la universidad
británica de Oxford. "Los cubanos desempeñaron un papel fundamental en
la guerra".

La intervención cubana alcanzó su apogeo durante la batalla de Cuito
Cuanavale. En enero de 1988, miles de soldados cubanos combaten al
ejército sudafricano, junto a tropas angoleñas. Es la mayor batalla en
suelo africano desde la Segunda Guerra Mundial.

Cuenta la leyenda que durante los combates el propio Castro telefoneaba
a sus oficiales, destinados a 14.000 kilómetros de La Habana, para
darles órdenes.

"Los cubano boxearon muy por encima de su categoría", asegura Roque.
"Entonces sólo eran una islita, pero tenían grandes ambiciones en Angola".

El feroz enfrentamiento concluye sin un verdadero vencedor militar, pero
da lugar a la independencia de Namibia, que Sudáfrica acaba aceptando a
cambio de una retirada de los militares cubanos de Angola.

Dos años después, Nelson Mandela sale de la cárcel y Sudáfrica acaba con
el apartheid.

La batalla de Cuito Cuanavale "fue el momento decisivo de la liberación
de África Austral", declaró el sábado el presidente namibio, Hage
Geingob, en su homenaje a Fidel Castro.

Además de Angola y Namibia, Cuba también apoyó al Frente de Liberación
de Mozambique en las guerras de independencia y civil que ensangrentaron
ésta otra excolonia portuguesa.

"La verdad es que existe un vínculo inextricable entre Cuba y el combate
por la liberación de África Austral", recuerda Mac Maharaj, un veterano
del Congreso Nacional Africano (ANC), compañero de presidio de Mandela.
"Fidel se convirtió en una fuente de inspiración para nuestro combate".

Un año después de su liberación, Mandela viajó a Cuba en 1991. Y en su
ceremonia de investidura, en 1994, el líder sudafricano suscitó muchos
aplausos al recordar a Fidel Castro, dice uno de los compañeros del
primer presidente negro del país, Ahmed Kathrada.

Casi tres décadas después de la famosa batalla de Cuito Cuanavale, Cuba
sigue muy presente en Angola. Cerca del 42% de médicos del país son
cubanos, que se quedaron en el país después de la guerra.

Source: Angola, la aventura africana de Fidel Castro | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/fidel-castro/article117358258.html

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